Cuadro de texto: PUENTE VIEJO

Río Quequen Salado

PARAJE TURÍSTICO PUNTE VIEJO
Este paraje conocido como " Puente Viejo" es
 un lugar que tiene mucha historia para contar, en principio al detalle les brindamos los datos con sus años y protagonistas y al final un relato actual de uno de los pobladores, imperdible no llegar hasta el final. Este paraje del  Río Quequén Salado se encuentra cercano a las localidad de Oriente.

HISTORIA
En el año 1910 se construye en este lugar un puente ferroviario perteneciente al ramal Coronel Dorrego. Defferrari.
Dicha construcción fue realizada por la empresa Gran Ferrocarril del Sud, de capitales ingleses.
Tiempo después, en 1912 se edifica en forma paralela un puente carretero, que es derribado por la gran crecida del año 1919.
Debido a que era el único puente de la zona en ese momento, se construyo rápidamente otro pequeño puente, conocido como puente viejo, el cual da nombre a este paraje.

Aprovechando una gran cascada, de un caudal de 8 mts por segundo. (ahora, con la canalización de los campos tiene más) Se construyó en 1916 una pequeña represa de unos 60 mts de largo,....la que derivaba por un sistema de canales y compuertas hasta una turbina que al ponerse en movimiento generaba electricidad, esta energía se utilizaba para mover las maquinarias de la caldera de una fábrica de cemento natural (denominada " EL TRIUNFO “).
Posteriormente se construyó la " HIDROELECTRICA DEL SUD "-

EL TRIUNFO (fábrica de cemento) e HIDROELECTRICA DEL SUD

José A. Fernández, tuvo la visión de hacer de Oriente un emporio industrial en las márgenes del Río Quequén y que ésta funcionara a fuerza hidráulica. En 1918, inicia la empresa con la fábrica de cemento natural efectuando instalaciones y complementos para la explotación.- Esta fue una empresa que genero muchísima mano de obra en la región.
Un gran porcentaje de su producción era vendido a Zapala y Neuquén.
La crecida de 1919, se lleva los adelantos con la pérdida total de los capitales invertidos

En 1922, se instala la usina eléctrica que dará electricidad a Oriente y Copetonas, haciendo desaparecer los faroles y lámparas a kerosene.-
Esta nueva empresa se llama "HIDROELECRICA DEL SUD" y comenzó de la mano del Sr Sanllorenti quien tiempo después se asocio con el Sr. Roberto Brunand el que termina siendo el único dueño.
El 8 de Noviembre de 1920 fue el primer día que se hizo cemento natural o cal hidráulica. 
Con la fuerza hidráulica sobrante de aquella elaboración, la empresa ofreció a las municipalidades de Tres Arroyos y Coronel Dorrego proporcionar energía eléctrica a las localidades de Oriente y
Copetonas.
En 1922 (11 años después de su fundación), Oriente y en 1923, 
.Copetonas ya contaban con corriente eléctrica alternada las 24 horas del día, generada a pocos kilómetros de ambas localidades.
Se instala un motor de 100 HP: para el trabajo de almacenar el agua en la represa construida al efecto.
El Sr Fernández, propietario de las empresas, vende al Sr Sallorenti oriundo de Tandil las misma y el Sr Roberto Brunand, domiciliado en Oriente en 1926, casado con Adela Aragón, de esa unión nacieron 3 hijos. es nombrado capataz, cargo que desempeñó hasta 1939. Ese año fallece Sallorenti. Los herederos alquilan por 10 años el complejo. Mientras tanto se encuentra a cargo de
la gerencia el Sr Manuel E. Álvarez, contando con personal permanente para la atención de máquinas y administración.
En 1939 Roberto Brunand adquiere las dos empresas. Muchas fueron las crecidas del caudal del río, que debió soportar la represa, sufriendo graves daños (1930- 1980), cuando la gran masa de agua derribó gran parte de ellas.
El suministro de energía eléctrica a Oriente ha tenido una particularidad especial, ya que desde principios de la década de 1920 la generación se realizó a través del aprovechamiento hídrico del río Quequén Salado.

Se eligió este lugar para la fábrica de cemento por tres razones: Calidad y cantidad de piedra caliza y el caudal constante del río para poder generar energía eléctrica.
Sus instalaciones fueron ocupadas con el único propósito de la fabricación de cemento Portland utilizando la fuerza hidráulica.
Las piedras eran extraídas manualmente de canteras cercanas a la fábrica y las transportaban a los hornos que estaban permanentemente encendidos. Se utilizaban diversos combustibles, como petróleo, carbón a piedra, leña y en algún momento dado el bajo precio de comercialización se llegó a utilizar cereales, como trigo y maíz. Una
vez quemadas y enfriadas las piedras, se transportaban en vagonetas hasta la fábrica, dónde se procesaba y embolsaba.
Esta cal se comercializaba en la zona y también en otras provincias como Rio Negro y Neuquén, transportaba por medio del tren.
La producción mensual era de 12.000 bolsas de 40 Kgs cada una. Existían varias viviendas cercanas a la fábrica construidas para los empleados, administración, herrería, polvorín y galpones de almacenaje.

Se fueron agregando motores para abastecer el consumo que aumentaba en los dos pueblos, debido al implemento de heladeras, planchas, radios y artefactos del confort moderno.
Adquirió el motor Miramar 200 HP, otro de 100 HP, para ayuda nocturna, que se prendía a la tardecita, hasta cerrada la noche que sólo trabajaba la turbina.
Luego agregó dos motores KOERTINT 150 HP: Y 200 H.P.
El pueblo crecía y las necesidades aumentaban. Agregó otro motor traído de Choele Choel de 300H.P. en 1965, para el alumbrado público de luz de mercurio.
LA TURBINA, funcionaba las 24 horas, sin parar, gastando 1000 lts de gasoil por
día.
Se instalaron líneas RURALES en Copetonas : campo de Hernández Narvaiza, Dr. Cantizano, Pedro Pérego y en Oriente,: Campo Mar, Solar Dorrego José Gonzalez.
Estas dos empresas emplearon alrededor de 60 personas..., causando un gran impacto en la economía de Oriente, cuando en el año 1984 dejaron de funcionar y en 1954 el señor Roberto Brunand compró la empresa, tuvo mucho que ver con la eficiencia del sistema y la mantuvo hasta su muerte acontecida 
en el año 1987. 
La Hidroeléctrica del Sud fue una de las primeras industrias del partido de Cnel. Dorrego, e indudablemente de avanzada para la época, constituyéndose con el
tiempo en la única empresa privada del país productora y administradora de energía eléctrica.

RELATO ACTUAL DE UNOS DE LOS POBLADORES.

El Sr.Enrique Constantino fue empleado y trabajador en el complejo durante 42 años, hoy tiene 90 años y con emoción y buen recuerdo fue relatando.... Todos los días del año, no tenían domingos ni feriados, el pueblo no podía quedar a oscuras.... En la inundación del año 1982, el río casi tapaba los árboles, y debajo estaban los motores,.... recuerda la puerta que contenía la fuerza del agua con bolsas de cemento empujando para que no se abriera.... el agua arrastraba todo.... daba miedo.... a las 10 de la mañana cortaron la luz.... y a las 13 hs... se rompió el dique...¡¡¡¡!!!!el agua destruía todo a su paso....

Brunand donaba la energía a sus empleados, e instituciones, fue una persona solidaria. Enrique Constantino siguió su relato contándole a Eva, que para las fiestas, traía 15 o 20 corderos del campo de su propiedad, para obsequiarle a los empleados..- 
PIERINI LUIS padre de Lidia Pierini, gran constructor de Oriente, fue el encargado de hacer la base del motor Franco Tozi 400 HP. que nunca se puso en marcha.

Los trabajos se hacían a pulmón, se levantaban los palos de la luz de 7 u 8 metros a hombro y se cambiaban las bombillas de la calle (estaban en el medio) con escalera de una sola hoja.....
Los reclamos se hacían en bicicleta.-
Ángel León (de Tandil) y Francisco Polako, fueron los que pusieron las primeras líneas de cableado en el pueblo.

Había una línea telefónica directa desde la usina de Oriente a la garita de Copetonas, que se comunicaban para encender las luces.....

CANTERA (trabajadores)
Ricardes Carlos    Chinale Juan    Thomas Emilio

CALERA (trabajadores)
Cañueto Jose    Cesáreo Rodríguez    Luis Rodríguez

USINA HIDROELECTRICA
Wilfredo Tauz   Domingo Pereyra   Felix Kohl     José Sánchez
Enrique Constantino (42 años de labor). En la actualidad con 90 años de edad
Tobal Kohl   Julio Andersen    P. Parodi    Muldon Hector
Al principio el trabajo era de 6 hs, luego cuando entraron los militares fueron de 8 hs.

ADMINISTRACION
Tomás Gener      Armando Pina


En la actualidad solo encontramos ruinas de todo lo acontecido en el lugar, la desolación queda enmarcada con el sonido del agua golpeando escalón por escalón en caída libre siguiendo el curso del río, que en varias oportunidades fue el causal de tal destrucción , luego el tiempo y la mano del hombre se encargo de darle el estocazo final. El cuarto de maquinas se ven como gigantes monstruos desmembrados por doquier, donde al principio se dio prioridad al valioso cobre de los motores y luego a las partes menos pesadas por llevar, solo quedaron las moles de sus blockes que
les fue imposible mover. 
Pero todo no está perdido, en la actualidad el predio en si es utilizado como lugar de pesca y actividades en el río y uno puede disfrutar de la hermosa naturaleza que la rodea.

RIO QUEQUEN SALADO
A parte el Rio Quequén Salado, es también un importante yacimiento de restos fósiles de megaterios y gliptodontes... Los primeros pobladores, se servirían de su caparazón como refugio y de su carne, como alimento. Cuando el río toma su cauce normal, es posible encontrar sobre el plegamiento pampeano restos de estos desdentados que vivieron y evolucionaron durante millones de años....

El río posee hermosos lugares naturales, cascadas, saltos pasos, puentes, sirviendo de separación de los dos partidos Tres Arroyos y Pringles, en su curso superior y Coronel Dorrego. y Tres Arroyos , en su curso medio e inferior..................además separa las dos localidades vecinas Copetonas y Oriente...,
El Rio Quequén es uno de los más importantes de la provincia de Bs As, nace en Pedro O. Lavalle, partido de Adolfo G. Chaves.-
Estudios hechos por la U.N.S en el año 1973 sobre la región determinaron los distintos plegamientos geológicos.
EL PAMPEANO: representado por Lomos de color rojizo y
en partes arenoso, se encuentra en el fondo del río y en la parte inferior de las barrancas.
EL LULUNENSE: Limos grises, intercalando por verdes y rosados, en la parte inferior de color amarillentos con capas de arena y ceniza volcánica.
EL PLATENSE: de color gris oscuro ( si está mojado ) blanco ( si está seco ), con el microscopio se observa yeso cristalizado, vidrios volcánicos. encima, yeso blanco amarillento a gris ceniza, con un espesor de 2 a 3 mts.Este yeso se encuentra desde la Cascada de Cifuentes, hasta la Cueva del Tigre 25 Km aprox...., este yeso se extrajo hasta el año
2000 para su industrialización...

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